Resource Type: Estudio de caso

Polaris Industries cambia a un proceso de soldadura avanzado para reducir las salpicaduras, la distorsión y las repeticiones de trabajos

Acerca de Polaris Industries

Durante más de 50 años, Polaris Industries, Inc. ha fabricado motonieves, vehículos todoterreno, motos acuáticas, vehículos utilitarios todoterreno y motocicletas Victory para clientes apasionados por las aventuras. Además de estos populares vehículos recreativos, Polaris tiene también una nueva línea de equipos y vehículos utilitarios de uso comercial.

El desafío

Durante años, la planta de 1,900 empleados de Roseau (Minnesota) usó un proceso MIG convencional de voltaje constante para soldar componentes de chasis, dirección y suspensión. La empresa quería reducir las salpicaduras, la distorsión y las repeticiones de trabajos, que afectaban la productividad y la rentabilidad. Las tareas de soldadura en Polaris son en particular complicadas debido a lo limitado de la longitud de las soldaduras. Como en la mayoría de las piezas, esas longitudes son de cinco centímetros o menos, el arco está encendido durante un período muy breve y no tiene mucho tiempo para establecerse. Para resolver esta dificultad, se necesita una máquina que pueda estabilizar el arco con rapidez.

“Nuestros operadores estaban usando diversos modos de transferencia de metal según la preferencia de cada uno. Nos faltaba repetibilidad de un operador al siguiente.”

Craig Cerminara, Welding Engineer

La respuesta

Polaris adoptó la fuente de energía Power Wave® de Lincoln Electric con Waveform Control Technology. Al hacer ese cambio, Polaris implementó el uso de Rapid Arc, una transferencia por rocío pulsado de alta velocidad de desplazamiento y poca salpicadura, que produjo mejoras en la uniformidad del arco, redujo las salpicaduras de soldadura y aumentó las velocidades de desplazamiento.

“A Polaris, la plataforma Power Wave le da muchos beneficios. No importa qué velocidad de alimentación del alambre establezca el operador, siempre realizará el mismo proceso y siempre logrará uniformidad en las soldaduras”, afirmó Cerminara. “Con las unidades Power Wave, proporcionamos un rango definido a nuestros operadores y ellos pueden hacer ajustes finos según su estilo particular de soldadura”

Los resultados

Apenas la primera vez que Polaris usó Power Wave®, la empresa experimentó un aumento de productividad del 35 %, atribuido a la eliminación de las actividades de limpieza posteriores a la soldadura y de las repeticiones de trabajos.

“El proceso de Rapid Arc reduce la entrada de calor en la soldadura y, por lo tanto, disminuye la distorsión”, explicó Cerminara. “También han disminuido las salpicaduras, y eso se traduce en un ahorro enorme de mano de obra y tiempo de repetición de trabajos”.

Las mejoras no se limitaron a los nuevos equipos. En un período de tres meses, los expertos de Lincoln pasaron cuatro días a la semana en Polaris para capacitar a los más de 250 operarios de la empresa en el uso de las nuevas máquinas y las sutilezas del proceso de MIG pulsado.

“Hemos quedado encantados con el apoyo que hemos recibido de Lincoln; todos fueron muy profesionales y las respuestas a las dificultades fueron rápidas y útiles”, dijo Cerminara. “No consideraría difícil hacer la transición de un proceso de VC a uno de MIG pulsado, y creo que es así más que nada por la capacitación que nos brindaron”.