Resource Type : Étude de cas

Polaris Industries adopte un nouveau processus de soudure perfectionné pour réduire les éclaboussures, la distorsion et le réusinage

À propos de Polaris Industries

Depuis plus de 50 ans, Polaris Industries, Inc. fabrique des motoneiges, des véhicules tout-terrain, des motomarines, des véhicules utilitaires hors route et des motos Victory Motorcycles pour les clients férus d’aventure. En plus de ces véhicules récréatifs populaires, Polaris propose également une nouvelle gamme de véhicules utilitaires et d’équipements de qualité professionnelle.

Le défi

Pendant des années, l’usine comptant 1 900 employés à Roseau, dans le Minnesota, a utilisé un processus CV MIG traditionnel pour souder les châssis et les éléments de direction et de suspension. L’entreprise a souhaité réduire les éclaboussures, la distorsion et le réusinage qui nuisaient à la productivité et à la rentabilité. Chez Polaris, le soudage présente des difficultés particulières en raison des longueurs de soudure limitées. Avec des longueurs de 5 cm (2 po) ou moins sur la plupart des pièces, l’arc n’est allumé que pendant un court laps de temps et n’a pas beaucoup de temps pour se mettre en route. Ce défi nécessite une machine capable d’assurer rapidement la stabilité de l’arc.

« Nos opérateurs utilisaient divers modes de transfert de métal selon les préférences de chaque opérateur. Nous avons constaté l’absence de répétabilité d’un opérateur à l’autre. »

Craig Cerminara, Welding Engineer

La réponse

Polaris a intégré la source d’alimentation Power Wave® avec la technologie Waveform Control Technology de Lincoln Electric. A travers cette transition, Polaris a mis en œuvre l’utilisation de Rapid Arc, un transfert par pulvérisation à haute vitesse de déplacement et peu d’éclaboussures qui a permis d’améliorer l’uniformité de l’arc, de réduire les éclaboussures pendant le soudage, et d’améliorer les vitesses de déplacement.

« Pour Polaris, la plateforme Power Wave offre de nombreux avantages. Peu importe la vitesse d’alimentation du fil définie par l’opérateur, il exécutera toujours le même processus et obtiendra toujours des soudures uniformes » affirme Cerminara. « Avec les unités Power Wave, nous fournissons une plage définie à nos opérateurs et ils peuvent ensuite l’ajuster pour s’adapter à leurs styles de soudage. »

Les résultats

Dès la première application pour laquelle Polaris a utilisé Power Wave®, l’entreprise a vu sa productivité augmenter de 35 pour cent, grâce à l’élimination des opérations de nettoyage après la soudure et du réusinage.

« Le processus Rapid Arc permet de réduire l’apport de chaleur dans la soudure et diminue par conséquent la distorsion » explique Cerminara. « Les éclaboussures ont également été réduites, ce qui s’est traduit par d’importantes réduction des coûts de main-d’œuvre et des temps de réusinage. »

Les améliorations ne se sont pas arrêtées avec les nouveaux équipements. Sur une période de trois mois, les experts de Lincoln ont passé quatre jours par semaine chez Polaris à former les plus de 250 opérateurs de l’entreprise à l’utilisation des nouvelles machines et aux nuances du processus MIG pulsé.

« Nous sommes très satisfaits du soutien dont nous avons bénéficié de la part de Lincoln. Tout le monde est très professionnel et les réponses aux problèmes étaient opportunes et utiles » raconte Cerminara. « Je ne considère pas que la transition du processus CV au processus pulsé MIG est difficile et j’attribue cela principalement à la formation fournie. »